●.色情會睇上腦?青少年腦部如何受色情影響(香港)

本文出自 香港性文化學會 /2020.6.12
招雋寧(特約撰稿員)

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看色情,真的會上腦?

兩位美國的生物神經學學者嘗試以現有的腦科學證據,考證到底色情資訊影響青少年腦部的可能性。

青春期間 腦部發育的特性


青少年期的人類腦部有何特性?學者提到這段期間腦神經可塑性很高,腦部與情緒、行為及長期記憶相關的「邊緣系統」都會變得易受刺激。

青春期的時候,各個荷爾蒙系統會被啟動。「下丘腦-垂體-腎上腺軸(HPA軸)」系統變得活躍,它與調節身體內分泌、情緒等有關。此外使人感到愉悅的「多巴胺系統」同樣活躍起來。睪丸素水平也額外地提升了,連帶各種類固醇對腦部發育有著獨特的影響。

就發育速度而言,青少年的腦部「獎勵系統」急速發展,使青少年對刺激事物感到更大的吸引力;同時,控制衝動和抑制反應的部份,如「前額葉」則很遲熟。兩者因素疊加起來,使青少年較易進行魯莽決定。

整體而言,青春期是腦部重組劇變的階段,對外來刺激十分敏銳,他們需要在此時學到更多內在自我的調控、一心多用的執行能力和計劃能力。

色情如何影響腦部?


當我們掌握青春期腦部運作的特色後,就要進一步查考色情資訊如何影響這階段的腦部。

剛才提到的「邊緣系統」,即「杏仁核」和「海馬體」等,特別受到色情資訊所刺激,變得活躍起來。

色情的影響使「海馬體」激活腦幹和脊髓中的神經細胞,全個身體就會分泌腎上腺素和去甲腎上腺素。它們影響心跳、血壓,使人產生「打或逃反應」。此外「海馬體」又會刺激「垂體」,它吩咐各系統分泌出更多類固醇和睪丸素。

色情促使多巴胺激活了「伏隔核」,這部位使人感到獲得獎賞、快感,又與成癮,侵犯,恐懼等效果有關。

在種種神經傳遞物質的影響下,會使負責判斷和決定能力的「前額葉皮層」功能下跌。

色情改組少年腦部 心理和人際社交特別受影響


綜合上述的科學證據,學者推論色情使青少年的心理狀況和人際社交出現問題。

剛才提過,色情使睪丸素增多,意味著青少年更具侵略傾向,對性的渴望更強烈。

此外睪丸素使「杏仁核」的發育更旺盛。這會使這些少年到了青春期後,自我調控情緒的能力變弱,亦即十分情緒化。

剛才提到的多巴胺形成了「獎勵系統」,這個系統包括了大腦的愉悅中心(伏隔核),當受到色情過度的刺激後,少年所感受到的歡愉感和心癮,會比成人更強。他們的忍耐能力會下降,渴望更快獲得滿足。

學者透過磁力共振發現,觀看色情的時數愈多,腦部「右邊尾狀」部份的灰質體積愈少,與「前額葉皮層」的連接功能愈差。這意味著少年的執行能力和自我控制能力均受到損害。

學者分析青少年長期接觸色情,腦神經的發育不平衡,在此消彼長下,他們更傾向尋求享樂,更加衝動;認知功能和受壓能力的成長都減緩了。這樣正正影響青少年的心理成長和社交發展。

我們或許更要注意的是,這類影響較少出現在成人群體,因為成人腦部的組織已相當固定;青少年的腦部卻正處於開放可塑的階段,色情將重組他們腦神經系統。

學者補充,按現有的腦神經科學知識,理論上顯示了色情對青少年腦部影響很大。只是因實驗仍相當缺乏,上述的推論還未能完全得以證實。再者假設色情真的為青年帶來傷害,為未成年者進行對照實驗,同樣面對倫理學的挑戰。

參考資料:

Brown, J. A., & Wisco, J. J. (2019). The components of the adolescent brain and its unique sensitivity to sexually explicit material. Journal of adolescence, 72, 10–13. https://doi.org/10.1016/j.adolescence.2019.01.006

 

 

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