二、性別認同的發展

       性別認同的發展受生理及社會環境所影響。在生理方面,胎兒在母體內即受到性激素的影響,可能會強化兒童往傳統所謂「男性化╱女性化」活動發展(現改稱「陽剛╱陰柔」),例如:男孩和女孩即使拿到同樣的玩具,其遊戲方式也會不同。另一方面,社會文化環境也會形塑孩子的性別發展歷程,例如:父母會為不同性別的嬰兒預備不同衣物,以及因性別差異而有不同的互動方式等。

       依據 Kohlberg 的性別發展三階段論(如表 2-1 所示),大約 6 個月大的嬰兒就已經可以藉由臉部及聲音來區分眼前大人的性別。2 歲左右的幼兒已經能夠從外觀差異標示男女兩性;在 3 歲之前,幼兒就能根據外表特徵來標示自己或他人的性別;到了 4、5 歲左右,許多孩子的性別認同就逐漸趨於穩定,了解若是現在的性別是男性╱女性,未來長大也是男性╱女性。大約在 5 至 7 歲左右,孩童就能夠了解不論時間或外表改變,其性別永遠不變。

       在兒童中期(國小階段)時,性別區隔是常態,他們大多喜歡與同性別的同伴玩在一起,或選擇與同性別的同伴相同之活動、玩具或物品(林淑玲、李明芝譯,2015Berk, 2013)。

       有研究指出,性別認同與自尊有關。在一個以 3 至 7 年級學生為研究對象的縱貫性研究(longitudinal study)中,性別典型(gender-typical)和性別滿意(gender-contented)的兒童自尊呈現提升之傾向;性別非典型(gender-atypical)與性別不滿意(gender-discontented)的兒童,其自尊感下降。有些性別非典型的兒童可能面對遵從性別角色的壓力,而呈現退縮、悲傷、沮喪和焦慮(Yunger, Carver, & Perry, 2004;引自 Berk, 2013)。如果社會對性別特質的觀感過於刻板,性別非典型的孩子將容易受到同儕排擠,因而感受到負向情緒。

       對於這樣的性別非典型孩子,有些人建議要幫助孩子增強其性別典型行為(Zucker, 2006;引自 Berk, 2013)。但另有些人則認為,應該調整的是父母及同儕對這些孩子的態度,而認為老師應協助父母及同儕接受孩子的性別非典型行為(Berk, 2013)。目前的觀點較傾向後者,我們在此呼籲社會大眾應接納孩子本來的樣貌。

       青少年初期(國中階段),性別角色的認同會被強化(gender intensification),使得青少年往傳統的性別角色認同邁進(Hill & Lynch, 1983;引自Berk, 2013),這可能與生理、社會、認知因素的影響有關。青少年階段因為第二性徵出現、父母鼓勵性別適應的行為,以及青少年較在意他人的看法,因此易期待自己做出被讚許的行為。到了青少年中、後期(高中、大學階段),隨著人格特質的成熟,性別強化會開始降低,青少年逐漸較不在意他人眼光(Berk, 2013),若能適當引導、接納非典型化性別角色,則可使之不被侷限在性別刻板印象中,而擁有更大的彈性及自尊。

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參考文獻:

林淑玲、李明芝(譯)(2015)。發展心理學(原作者:D. R. Shaffer & K.Kipp)。臺北市:新加坡商聖智學習。 

Berk, L. E. (2013). Child development (9th ed.). Boston, MA: Pearson.

Hill, J. P., & Lynch, M. E. (1983). The intensification of gender-related role expectations during early adolescence. In J. Brooks-Gunn & A. Petersen (Eds.), Girls at puberty: Biological and psychosocial perspectives (pp.201-228). New York, NY: Plenum.

Shaffer, D. R., & Kipp, K. (2014). Developmental psychology: Childhood & adolescence. Belmont, CA: Wadsworth/Cengage Learning.

Yunger, J. L., Carver, P. R., & Perry, D. G. (2004). Does gender identity influence children’s psychological well-being? Developmental Psychology, 40, 572-582.

Zucker, K. J. (2006). I’m half-boy, half-girl: Play psychotherapy and parent counseling for gender identity disorder. In R. L. Spitzer, M. B. First, M. Gibbon, & J. B. W. Williams (Eds.), DSM-IV-TR Casebook (Vol. 2) (pp. 322-334).Washington, DC: American Psychiatric Association.

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