三、兩性差異

        男女兩性在生理上顯然是有差異的,除了部分外顯器官的差異之外,還包括基因、染色體、細胞反應、大腦、內分泌,以及其他方面。

(一)基因、染色體、細胞反應

        男女的基因排列上確實有差異,但值得注意的是,男女基因排列之差異僅約1%至2%,可見相似之處是大於相異之處(Richardson, 2013)。人體運作會受到許多不同機制的影響,例如:基因的表現量、基因的表現模式等因素,我們不能單純只看基因序列的差異。因此,儘管基因排列的差異是存在的,但他們都同樣是「人類」。

        以前一般人認為,男女的差異就只是如圖1-4左邊的圖,僅有部分器官上的差異,但其實真正的差異卻是像圖1-4右邊的圖,男生的全身都是XY細胞,女生則全身都是XX細胞(Women’s Health Research at Yale, 2016)。

 

        男生與女生的細胞反應也不一樣,因此性別差異也影響藥物的吸收、分布、代謝與排泄等面向(范湘敏、吳大圩、彭姿蓉,2018)。有些藥物,男生吃了沒有問題,女生吃了卻有毒性,例如:在許多感冒藥裡面都含有的苯丙醇胺(phenylpropanolamine),研究發現,苯丙醇胺會增加女性得到出血性腦中風的機率,但對男性卻不會增加風險(Pollitzer, 2013)。因為男女生理上的差異,所以醫學界對藥物的使用也有了不同的觀點。許多藥物或維他命開始依不同性別而有不同成分,讀者可參考Glezerman(2016)

(二)大腦

        男女兩性的大腦結構及發展也有差異。男女左右腦之連結不同(Ingalhalikaret al., 2014, p. 826);大腦灰質的修剪時間,女生比較早,男生比較晚(如圖1-5所示,紫色實線是男生大腦灰質的變化,紅色實線則是女生大腦灰質的變化)。大腦神經元會互相連結,在進入青春期前的一段時間會進行修剪,這是為了讓大腦運作快速,而將不必要的大腦連結剪除掉。有用到的神經元連結會被保留下來,沒用到的就會消失,此即所謂的「用進廢退」,例如:彈鋼琴這項技能,小時候一直練習就彈得很好,但後來沒有持續練習,這些連結就會斷掉,雖然可以重建,但是後來再練就沒有像小時候彈得那麼好。這是因為大腦為了能迅速反應,所以已經把之前的連結剪除掉。如果要保持這個連結,就要持續不斷練習、不斷刺激,大腦的連結才能一直穩固下去。


(三)內分泌及第二性徵

        因為男女大腦之結構不一樣,腦下垂體控制激素分泌的模式也不同,因此男女體內的激素分泌發展模式也有所差異。男性的雄性激素分泌是較穩定的,雖然兒童期和青春期的睪酮素變化相差二十倍,青春期睪固酮素整個上升,之後會慢慢地衰減,但基本上是較為穩定的狀態(如圖1-6 所示)。女性的雌性激素分泌則是起伏較大,每個月都有一個週期(如圖1-7所示)。

 

        男女在第二性徵上也有明顯差異,如前所述,女性的身型較矮小,男性較高大;女性的骨盆較寬,男性則是肩膀較寬;女性的乳房會發育,且大腿與臀部的脂肪較多,男性則是肌肉量較高,體毛比例較多(科技部,2015a)。

 (四)其他:病徵及罹病機率

由於男女兩性在生理上的不同,其在罹病的機率或病癥上也有所差異(如表1-1所示),例如:憂鬱症在生育年齡的女性會比較高。一般來說,產後憂鬱症是生理的,不是心理的。因為憂鬱的因子會隨著激素的上升而增加,所以才會有產後憂鬱症的發生。

        另外,由於生殖系統結構及發展上的差異,導致男女罹患性病的風險也有顯著差異,尤其是在青少年階段,差異更是顯著,例如:由於青少女之子宮頸轉化區的保護細胞在早期只有一層上皮細胞,需要到20歲才會發展出30 至40 層成熟且具保護性的細胞,因此青少女一旦發生不安全的性行為,其感染人類乳突病毒或性病的風險會高於成熟女性或一般男性(祈遇譯,2012Grossman, 2009)。以淋病為例,臺灣近六年來女性淋病之罹病人數逐年攀升(由2012 年的118 人增加到2017 年的364 人),其中女性患者於19歲以下就占了約24%;相對地,男性患病者於19歲以下僅占7%(如圖1-8所示)(衛生福利部疾病管制署,2017)。可見因性器官發展的不同,使得青少女罹病風險比青少男高出許多。美國的淋病統計資料也呈現如此現象(如圖1-9所示)。

 

(五)如何看待兩性差異?

        如上所述,男女在生理面向上確有實質的差異,但也需注意,有些只是在平均值上的差異,而不需過度強調。以身高為例,在美國,女性的身高平均比男性矮,但約有3%的女性比一般男性高,而有6%的男性比一般女性矮(如圖1-10 所示)。若比較前百分之十與後百分之十之男性(或女性)平均身高的差異性,會發現同性間的差異還大於男女之間的差異(科技部,2015a)。

 

        可見,生理差異性固然不能忽略,但也不該過分強調,兩種極端都是不理想的狀況。早年的女性主義者曾認為所有男性能做的女性也能做,將性別平等等同於男女都一樣,但較好的作法應該是肯定男女性在生理上有差異,而不必刻意抹平,也不應將這種差異過度擴大強化,或期待所有人都符合這些差異的框架,而應有更多空間給性別特質或生理表現不在一般範圍內的男性或女性。

 

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參考文獻:

祈遇(譯)(2012)。你們在教我孩子什麼?從醫學看性教育(原作者:M. Grossman)。臺北市:校園書房。

科技部(2015a)。分析「生理性別」。科技部「促進科技領域之性別友善與知識創新」規劃推動計畫。取自https://reurl.cc/b2onX

范湘敏、吳大圩、彭姿蓉(2018)。性別相關之藥物治療差異。臺灣臨床藥學雜誌,26(2),115-121。

衛生福利部疾病管制署(2017)。傳染病統計資料查詢系統。取自https://reurl.cc/pWqj8

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Grossman, M. (2009). You’re teaching my child what?: A physician exposes the lies of sexed and how they harm your child. Washington, DC: Regnery.

Ingalhalikar, M., Smith, A., Parker, D., Satterthwaite, T. D., Elliott, M. A., Ruparel, K.,…Verma, R. (2014). Sex differences in the structural connectome of the human brain. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 111(2), 823-828. https://doi.org/10.1073/pnas.1316909110

Louann Brizendine, M. D. (2006). The female brain. New York, NY: Broadway Books.

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Ngun, T. C., Ghahramani, N., Sánchez, F. J., Bocklandt, S., & Vilain, E. (2011). The genetics of sex differences in brain and behavior. Front Neuroendocrinology, 32(2), 227-246.

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Richardson, S. S. (2013). Sex itself: The search for male and female in the human genome. Chicago, IL: The University of Chicago Press.

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